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优傲创始人讲述新一代机器人的故事与未来

发布时间:2019-05-25

十年前,优傲机器人销售出了第一台UR协作机器人。如今,优傲机器人见证了十年来协作机器人的创举,协作机器人从概念化产品已成为工业自动化产业中增长最快的领域。

优傲机器人持续快速成长,其协作机器人不断帮助各行各业减低自动化进程中的障碍。数据显示,截至2017年,UR在协作机器人的市场份额约为60%。优傲机器人认为,其销售的机器人总数比所有竞争者的总和还多。

  作为协作机器人市场的领跑者和先驱,优傲机器人联合创始人兼首席技术官EsbenØstergaard讲述了优傲机器人背后的精彩故事,以及对智能制造未来的构想。

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  制造协作机器人是人类的“原始本能”

  “在我四岁的时候,我制造出了我人生中的第一个机器人,我甚至都不记得是什么力量驱使着我去尝试。有人可能会猜测,是由于某种原始本能。”Esben说道。

  事实上,“原始本能”这一猜测确实比较合理,因为历史表明,数千年间,人们一直在设计机器,以帮助执行“人力”劳动。所以制造机器人可能就是人的本能,让机器人来处理无聊而又费力的装配线工作。

  如今,产业经历着翻天覆地的发展和变化,工厂生产急需缩短产品的生产周期,并需要在生产过程中提高灵活性。机器人的需求也发生了改变:从注重速度、精确度和负载的超级机器人,向类似人类操作的机器人转变,在共享的工作空间中为人类提供协助;从危险的机器向协作型机器人演进;从只有专业人士才能操作的复杂机器转变为人人都能使用的工具。这是工业机器人的未来之路。

  Esben回忆:“当时我们对丹麦的食品工业进行机器人的需求调查,发现这一行业的生产线需要根据季节变化而频繁变化。比如12月是做圣诞蛋糕,1月则要换成另外一种蛋糕。”

  而当时,大型、昂贵且笨拙的机器人正在主导机器人市场,以当时的技术水平来看,无论是机器人本身还是企业的编程工程师,都是不能满足这些企业的需求。

  于是,Esben在南丹麦大学的地下室组建了一个小团队,并于2005年创立了优傲机器人公司。三年以后优傲团队推出了第一台协作机器人,这就是优傲机器人的原型。

  很多初创团队都面临着资金所限的窘境,这时一个丹麦成长基金发现了优傲,觉得他们在做非常有意思的事情,并愿意提供管理上的支援。“就在2008年年初,我们获得了基金,然后就开始了产品的商业化,在丹麦和德国交付了首批UR5机器人。”Esben继续说道。

  2012年,优傲继而推出了大负载机器人UR10,2015年又推出了桌面式轻量型机器人UR3。同年,泰瑞达看到了优傲机器人的发展潜力并以2.85亿美元的价格收购了该公司。

  直到现在,优傲的销售额都保持着两位数的增长。Esben激动地说道:“10年看起来很长,我们走过了一段不同寻常的旅程,但是一切仅仅是开始。我看到我们的协作机器人产品被广泛应用于各个不同领域,这是我们当初推出产品时未曾想过的事。”

  减少自动化障碍

  逐渐地,安全性已成为协作机器人不可或缺的特性,也是产品进入协作机器人市场的最基本条件。

  Esben表示:“自从采用了协作机器人这一术语后,优傲一直都在引领协作机器人行业的发展。我们认为,协作能力与可操作性和灵活性具有同样重要的意义,将机器人部署在制造商可用的范围内,便可实现协作,而这在之前出于成本和复杂性因素考虑,许多制造商可能想都不敢想。”

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  为了减少自动化的障碍,2016年,优傲机器人推出了UR+,这是一个利用公司创新性全球生态系统的新平台。通过这一平台,第三方开发人员能够创建新产品,如机械手、视觉系统、软件和其他配件。这些产品经过权威认证,可与优傲协作机器人无缝协作。

  目前,UR+展厅的UR+开发人员项目中已拥有130多款认证UR+产品和390多家经批准的商业开发公司。

  2017年,优傲开办了优傲机器人学院,普及机器人技术知识。它由九个免费的互动模块组成,用于对优傲协作机器人的编程、设置和操作进行在线培训。

  该项目已在全球范围内广泛应用,已有来自130多个国家的45,000多名用户注册。模块已有8种语言版本,包括英语、西班牙语、德语、法语、中文、日语、韩语和泰语。优傲机器人是唯一一家免费提供协作机器人技术培训的供应商。

  Esben表示:“我们正面临制造业中即将出现的技能差距,需要采取各种办法来弥补这些差距。加强专业知识培训,深入了解我们的机器人产品是朝这个方向迈出的重要一步。”

  创新势在必行

  目前,协作机器人是工业自动化行业增长最快的领域,预计到2025年将增长10倍,占工业机器人总销售额的34%。为了保持市场的领先地位,今年6月,优傲机器人推出了全新一代的协作机器人,即e系列。

  Esben介绍,e系列产品的技术进行了全面改进,如以工具为中心的内置力传感器为e系列带来更高的精度和灵敏度,能够满足更多应用场景的需求。

  e系列的17项安全功能进一步简化了操作,例如:可设定机械臂保护性停止的停止时间和停止距。所有这些功能都经过了TUV Nord认证,符合国际安全标准:EN ISO 13849-1和EN ISO 10218-1(3类PLd)无障碍人机协作机械安全标准。

  此外,e系列从开箱、安装到编程执行首个任务,只需1小时。机器人手腕、关节、工具端通信界面各个细节的优化,不仅节约了用户产线集成时间,也降低了集成的复杂程度。

  与此同时,从检修角度来说也更便捷,仅需2-6分钟便可替换所有关节。用户界面经过重新设计,操作直观,触屏控制更流畅,采用新型轻量宽屏示教器,简化了编程流程,只需在示教器上轻点几下,便可完成编程,易用性进一步提升用户体验,加快项目开发进程。

  Esben认为,e-Series集结了优傲多年来作为协作式机器人市场领导者的经验,同时也代表着公司的整体产品理念,即赋予人类力量,造福人类。e-Series背后的技术以及独特的UR+生态系统,将为用户带来更便利、更灵活的操作,更大的产出。

  去年,优傲机器人销量增长了72%,今年推出了金色限量版协作机器人,庆祝优傲在全球累计销售突破25000台。迄今为止,优傲的协作机器人全球销量超过27000台。

  在Esben看来,传统机器人的市场还会继续增长,但协作机器人的应用场合会比传统机器人更宽广,潜在的应用场景规模也会比传统机器人大得多,因此协作机器人是一个巨大的潜力市场。

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  “当然,协作机器人并不会抢了人们的工作,而是作为一种工具帮助人们更加高效地完成工作。我们希望改变工厂运作的方式,让工厂的自动化程度更高,让机器人完成它应该完成的工作,让人们去创造更具工匠精神的工作,这也是优傲机器人应该实现的目标。”Esben说道。

  2017年,优傲的营业收入为1.7亿美元,同比增长72%,据优傲预测,2018年实现了50%的年增长率。目前,协作机器人市场有一种紧迫感,预计它将成为未来几年工业自动化领域最重要的市场驱动力。

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